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Primer servicio

En los primeros años, los sistemas SAP estaban in situ en las instalaciones de los clientes o en los centros de datos de los MSP, es decir, on-prem. En la actualidad, asistimos a un desplazamiento cada vez mayor hacia la nube.
Peter M. Färbinger, Revista E3
Nagarro
25 de mayo de 2023
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Este texto ha sido traducido automáticamente del alemán al español.

Proveedor de servicios gestionados: de competidor de MSP a socio de MSP

En el año 2000 Avantrasigue operando bajo el nombre de Syslink, como proveedor de servicios gestionados puro con el apoyo de los entornos SAP de sus clientes. De esta época datan los amplios y profundos conocimientos de la empresa sobre los requisitos y necesidades de los proveedores de servicios gestionados. En el siguiente paso lógico, Avantra se transformó a lo largo de los años en una empresa de sistemas de software y desarrolló la plataforma AIOps del mismo nombre, que muchas empresas utilizan hoy en día para gestionar miles de sistemas SAP. De este modo, la competencia se convirtió en una fructífera asociación entre Avantra y los proveedores de servicios gestionados de la comunidad SAP, así como numerosas empresas líderes de una amplia gama de sectores, lo que dio como resultado una gama de funciones de software continuamente optimizada y ampliada. Muchas de estas funciones se diseñaron y desarrollaron conjuntamente a partir de los comentarios y las peticiones de los proveedores de servicios gestionados o incluso en estrecha colaboración. En vista de esta larga historia empresarial, Avantra ya no es una start-up, pero sigue teniendo la fuerza innovadora de una start-up. Y gracias a ello, la empresa cuenta con un alto grado de fidelidad de sus clientes.

Observar - Participar - Actuar

De la supervisión a un sistema integral que incluye la automatización: al igual que la empresa ha evolucionado a lo largo de más de 20 años, el software Avantra también ha pasado por numerosas etapas generacionales, en las que ha pasado de ser una solución de supervisión inicialmente pura -aunque inteligentemente automatizada- para expertos de SAP a la plataforma integral actual que incluye la automatización inteligente.

Esta evolución es claramente paralela al término "Observe - Engage - Act" acuñado por los expertos de Gartner para AIOps (Inteligencia Artificial para Operaciones de TI). Después de que el software incluyera inicialmente funciones de supervisión para supervisar los entornos SAP (Observe), pronto incluyó interfaces para la integración (Engage) en sistemas de terceros, por ejemplo para la gestión de servicios u operaciones de TI (ITSM/ITOM).

Construir y ejecutar

Este desarrollo ya ofrecía a los clientes un gran ahorro de tiempo en la combinación de supervisión e integración, que prefiltra de forma inteligente la información importante para la creación y ejecución de SAP. Unos cuadros de mando significativos contextualizan la supervisión. Los parámetros están disponibles a través de las interfaces o API en todos los puntos en los que fueron requeridos por los clientes de SAP.

Sin embargo, los desarrolladores de Avantra no se conformaron con esto, ya que no sólo querían una supervisión inteligente, sino también una automatización inteligente basada en ella, que interviniera activamente en el sistema SAP, cubriendo así el tercer término de Gartner "Act".

Así que hace unos tres años comenzó el desarrollo de la automatización real, que se divide en dos áreas: Build Automation abarca funciones como las actualizaciones automáticas del kernel y la gestión de parches. Ambas son enormemente importantes teniendo en cuenta la cuestión crítica de la ciberseguridad, ya que hoy en día ninguna empresa puede permitirse no mantener sus sistemas actualizados y arriesgarse así a posibles brechas de seguridad.

La segunda área de Run Automation abarca la automatización de las operaciones de SAP, por ejemplo, la automatización de tareas manuales recurrentes como la actualización de datos en sistemas de control de calidad con fines de prueba, la supervisión automática y la asignación inteligente de recursos o el refuerzo automático del sistema para minimizar la superficie de ataque de los ciberataques.

Automatización inteligente

Otro ejemplo de automatización inteligente es un certificado SSL que está a punto de caducar: Avantra lo detecta y la comprobación correspondiente que supervisa los certificados aparece en rojo. Avantra activa entonces automáticamente un flujo de trabajo para instalar un nuevo certificado, tras lo cual la comprobación del certificado vuelve a ponerse en verde.

En todas las áreas de automatización, los clientes actuales de SAP también tienen acceso a una amplia biblioteca de mejores prácticas relacionadas con SAP, desarrollada a partir de más de 20 años de experiencia de Avantra, tanto como proveedor de servicios gestionados como socio tecnológico desde hace mucho tiempo de MSP líderes.

Esta combinación de supervisión y automatización dio como resultado una plataforma AIOps integral que permite a los sistemas SAP detectar problemas en una fase temprana, tomar medidas inteligentes para solucionarlos automáticamente y, de este modo, repararse a sí mismos. En resumen, Avantra da vida a la ecuación: Monitorización más Automatización igual a Empresa Autorreparable. Los sistemas de la empresa se supervisan y gestionan a sí mismos, por lo que también disponen de la capacidad de recuperación necesaria en todos los aspectos.

Computación en nube

Mientras que en los primeros años los sistemas SAP se ejecutaban in situ en las instalaciones del cliente o en los centros de datos de los proveedores de servicios gestionados, es decir, on-prem, Avantra ha experimentado un cambio cada vez mayor hacia la computación en nube en los últimos años. Como resultado, han surgido entornos SAP cada vez más complejos y muy diversos, ya sea in situ, en forma de servicios de infraestructura en la nube (IaaS) o, en la mayoría de los casos, un híbrido de ambos.

Esto planteó nuevos retos a los operadores y MSP a la hora de realizar un seguimiento y gestionar estas diversas topologías. En consecuencia, Avantra desarrolló nuevas funciones para apoyarles también en este ámbito. Esto empieza ya con el dimensionamiento en la nube -palabra clave "right and tight sizing"-, porque un sistema en la nube sobredimensionado provoca costes innecesariamente elevados. Sería mejor un dimensionamiento dinámico en función de la carga del sistema y el arranque y parada automáticos de los sistemas en la nube. Avantra ofrece las funciones adecuadas para ello.

Pero Avantra también dispone de las funciones necesarias cuando se trata de la integración de SaaS. Bernd Engist, CTO de Avantra, recuerda consultas de clientes en las que se trataba de reconocer de forma muy específica fallos relevantes para el negocio, por ejemplo en Ariba y en la suite de integración BTP (SAP Business Technology Platform). Los clientes simplemente ya no querían tener que comprobar manualmente cada día si, por ejemplo, los mensajes o las facturas se encontraban en un estado incorrecto.

Aplicación y actualizaciones

Una de las principales preocupaciones de muchos clientes es el gasto previsto en recursos y tiempo para la implantación de una plataforma AIOps de este tipo. También en este contexto, los responsables de TI pueden dormir tranquilos: una implantación que ya incorpora las mejores prácticas más importantes desde el primer momento no suele llevar más que unos minutos, igual que una actualización, por lo que las operaciones no suelen verse afectadas en absoluto o solo mínimamente.

Lo mismo ocurre con la posibilidad de añadir nuevos sistemas a un entorno SAP ya establecido y supervisado. Dado que el escalado es un elemento central del ADN de Avantra, la integración de nuevos sistemas SAP es extremadamente sencilla. Por ejemplo, las rutinas de control necesarias, denominadas comprobaciones, se implementan de forma totalmente automática en cuanto se añade un nuevo sistema.

¿Por qué una plataforma?

Una y otra vez llegaban a Avantra peticiones preguntando si no se podían liberar determinadas funciones para uso de los usuarios. Avantra se dio cuenta así de que los clientes existentes querían utilizar la plataforma de Avantra para sus propios desarrollos. Con el tiempo, se fueron añadiendo cada vez más funciones, hasta que llegó un momento en que incluso las conexiones que un agente establece con el sistema SAP se pusieron a disposición a través de una API de bajo código fácil de usar.

Esto ha permitido a Avantra reaccionar con gran flexibilidad a las necesidades de los clientes sin tener que lanzar siempre una nueva versión. Así que la respuesta a las ideas hoy en día suele ser: Avantra no siempre puede hacerlo de forma inmediata, pero el proveedor de la plataforma puede desarrollarlo muy rápidamente en su propia plataforma. Algunos clientes de Avantra hacen un uso intensivo de estas funciones e incluso los expertos de Avantra siempre se sorprenden de las buenas ideas que se ponen en práctica. Una y otra vez, les gusta incluir algo de esto en la norma.

Inteligencia artificial

Por supuesto, las nuevas tecnologías de IA están influyendo en el desarrollo de Avantra. Avantra lleva algún tiempo utilizando algoritmos de aprendizaje automático para evaluar mejor los resultados de comprobaciones basadas en umbrales y evitar falsas alarmas adecuadas mediante análisis predictivos. O la plataforma observa el crecimiento de un sistema y predice si un recurso se sobrecargará y cuándo si el desarrollo se mantiene constante, y posiblemente incluso amplía este recurso automáticamente. En el futuro, por ejemplo, podrían utilizarse soluciones como ChatGPT para dotar a los mensajes de problemas técnicos de más contexto y mostrar posibles soluciones.

Un ejemplo práctico de Bernd Engist, Director Técnico de Avantra

Bernd Engist recuerda un proyecto de un fabricante de automóviles. En aquella época, el "endurecimiento del sistema" debía aplicarse lo más rápidamente posible en toda la pila, desde el sistema operativo hasta la capa de aplicación. Había que utilizar una directriz para demostrar que se habían aplicado las medidas correspondientes. En ese momento, se amplió el producto a nivel de plataforma y se añadieron nuevas API para que estos controles pudieran implementarse a nivel de script, pero sin dejar de estar totalmente integrados en Avantra y pudieran utilizarse todas las funciones existentes, como la generación de informes y la integración con sistemas de terceros (palabra clave: Engage). Al final, el cliente había implantado 350 controles adicionales totalmente automatizados en más de 1000 sistemas SAP y el departamento responsable de las operaciones SAP tuvo un gran éxito.

Automatización invasiva

En el contexto de la automatización invasiva, Avantra presenta el ejemplo de una empresa farmacéutica. Antes de automatizar la actualización del sistema con Avantra, se trataba de un proceso manual que requería varios días de trabajo, con un procedimiento de 80 páginas. Después, dicha actualización pudo automatizarse por completo y completarse en sólo tres horas. El responsable del CCC de SAP se mostró entusiasmado y preguntó si Avantra podría hacerlo ahora todas las semanas. De esta pregunta se desprende que todo el proceso DevOps se beneficia de disponer de datos de prueba actualizados. Las empresas se vuelven más ágiles y pueden poner las actualizaciones en producción más rápidamente.

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Peter M. Färbinger, Revista E3

Peter M. Färbinger, editor y redactor jefe de E3 Magazine DE, US y ES (e3mag.com), B4Bmedia.net AG, Freilassing (DE), E-Mail: pmf@b4bmedia.net y Tel. +49(0)8654/77130-21


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Lugar de celebración

Sala de actos, Hotel Hilton Heidelberg,
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69115 Heidelberg

Fecha del acontecimiento

28 y 29 de febrero de 2024

Entradas

Billete normal
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