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Acoplar, armonizar, individualizar

Con Thomas Failer, fundador y CEO del Grupo Data Migration International, el redactor jefe de E-3, Peter M. Färbinger, mantuvo una conversación en profundidad en Suiza, con un magnífico telón de fondo, sobre la amplitud de las tareas, sobre las tendencias en la comunidad SAP y también sobre la evolución histórica.
Revista E-3
27 mayo 2021
Entrevista: Los datos incoherentes simplemente cuestan dinero
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Este texto ha sido traducido automáticamente del alemán al español.

E-3: Señor Failer, usted dice que la lección de los últimos dieciocho meses para la vida empresarial puede resumirse en tres términos: Resistencia, flexibilidad e individualidad.

Thomas Failer: Así es. Los tres términos mencionados van juntos en cuanto a contenido. Y también tienen una dimensión temporal que los une. Las empresas deben ser más resilientes, es decir, más resistentes a los choques externos, incluso a corto plazo. La flexibilidad y la individualidad se basan en esto, pero pueden considerarse posteriores, siempre que se hayan sentado correctamente las bases de la resiliencia.

E-3: Eso suena a que las empresas tendrán que adaptarse a cambios masivos a largo plazo.

Failer: Tiene usted toda la razón. La mayor velocidad de adaptación, nacida de la necesidad, debe traducirse en una mayor adaptabilidad de las empresas. Precisamente por eso es tan importante el segundo concepto de flexibilidad.

Todas las medidas e inversiones destinadas a aumentar la resistencia a corto plazo deben aumentar también la flexibilidad, al menos a medio plazo. Esta es la única forma de que un CIO escape al típico dilema entre la gestión de costes y el fomento de la innovación.

E-3: Ejemplos, por favor.

Failer: Con mucho gusto. La compraventa de empresas y partes de empresas forma ya parte de la ágil caja de herramientas de la industria automovilística y otros sectores. Sin embargo, lo que ya es un reto a nivel de contratos y procesos debido a la complejidad asociada, se convierte en un verdadero problema para TI. Esto se debe a que hereda el panorama informático de las empresas o partes de la empresa adquiridas y tiene que integrarlo. Y debe garantizar la protección de la propiedad intelectual en caso de venta o escisión y que el comprador pueda trabajar con la información transferida.

E-3: ¿Qué aspecto tiene el legado informático de las fusiones y adquisiciones?

FailerEn el caso de las fusiones y adquisiciones, el departamento de TI del comprador hereda un panorama informático que ha crecido históricamente, con un gran número de sistemas y aplicaciones diferentes de una amplia variedad de fabricantes y en diferentes estados de lanzamiento, cuyo número puede ascender rápidamente a cientos. La complejidad resultante es enorme y debe reducirse lo antes posible. Sin embargo, por regla general, esto se consigue con menos éxito del que debería. Los datos necesarios desde el punto de vista operativo se transforman y migran a corto plazo, mientras que los sistemas heredados se congelan durante los periodos de conservación legalmente prescritos. Sin embargo, el acceso a la valiosa información histórica queda muy restringido y fuera del alcance de la actividad cotidiana. No es una buena solución.

E-3: Esto no sólo afecta a la comunidad SAP, ¿verdad?

FailerSí. Si además se tiene en cuenta que esta compleja situación no se limita en general al mundo SAP, sino que afecta también a otros sistemas como las soluciones PLM o CAD, queda claro que hay un problema fundamental detrás de todos estos retos prácticos: el de vincular a sus sistemas originales los datos y documentos que ya no son necesarios desde el punto de vista operativo.

Sin embargo, si los niveles de sistemas e información se separan entre sí de forma coherente, los retos mencionados pueden superarse mucho más fácil y rápidamente que antes. Se trata de un punto de partida directo para que las empresas no sólo sean más resistentes, sino también más flexibles. Esta separación es la idea central de nuestra oferta de plataformas de gestión de la información.

E-3: ¿Podría explicar con detalle este planteamiento?

FailerPermítanme empezar por el aspecto que denominamos armonización. Nuestra plataforma de gestión de la información permite una gestión de datos maestros virtual, es decir, independiente del sistema, que mapea todas las diferentes estructuras de tablas y atributos de los sistemas individuales al estándar de oro del nivel virtual para crear un registro común de objetos empresariales. Este registro se conoce como Registro Común de Objetos de Negocio. Para armonizar los datos maestros, nuestra plataforma busca en todos los sistemas pertinentes, extrae los datos y los almacena de forma centralizada. A continuación, procedimientos automatizados comprueban la existencia de duplicados, errores de código postal, datos bancarios, etc. y realizan correcciones automáticas basadas en reglas.

E-3: Pero los usuarios sólo ven la información corregida en la estructura original, ¿no?

FailerUsted plantea aquí un punto importante, que afecta no sólo a la facilidad de uso para los usuarios de la empresa, sino también a su productividad. En el marco de los proyectos de optimización de la calidad de los datos, nuestra plataforma actúa como punto central de recogida y almacenamiento de la información de la empresa.

La mayor ventaja de una zona de almacenamiento de datos es la creación de una estructura de datos maestros armonizada, incluso para los datos heredados, que se corresponde con la que existe en los principales sistemas operativos.

Este proceso, conocido como "mapeo de estructura técnica", significa que, por ejemplo, los datos maestros de un cliente o proveedor que se crearon originalmente en SAP ECC 6.0 o en cualquier sistema de terceros se consultan y visualizan como si se hubieran creado en S/4 de acuerdo con la estructura del business object Interlocutor, que, como es bien sabido, ya no distingue entre cliente y proveedor.

Si este mapeo revela que faltan registros de datos individuales para obtener una verdadera visión de 360 grados, pueden enriquecerse a partir de sistemas de terceros, como soluciones de ventas y servicios.

E-3: Pero tiene que ir más allá, ¿no?

FailerEstas vistas de los objetos de negocio también pueden personalizarse y vincularse a los datos de las transacciones. Las reglas de filtrado correspondientes pueden garantizar que a los usuarios sólo se les muestren aquellos clientes de los que se han recibido pedidos en los últimos cinco años.

Sin embargo, como toda la información heredada se ha transferido a la plataforma, las reglas de filtrado pueden modificarse en cualquier momento y, por ejemplo, también pueden mostrarse los clientes que realizaron una última compra hace diez años.

Como resultado, los clientes actuales de SAP pueden obtener en cualquier momento una visión completa de los objetos empresariales en la estructura de datos actual del sistema líder. Nuestra plataforma también ofrece enormes ventajas para la asignación de valor.

E-3: ¿En qué sentido?

FailerLos clientes que desean transformarse a SAP S/4 Hana se dan cuenta durante el proyecto de que tienen 40 o 50 tipos de pedidos diferentes en su sistema heredado, de los cuales sólo han utilizado operativamente quizá un máximo de diez en los últimos dos años. Por lo tanto, sólo quieren crear y trabajar con estos diez en el nuevo sistema.

Sin embargo, pierden el acceso a los tipos de pedidos históricos y a los datos y documentos asociados del nuevo sistema. ¿Qué hacer entonces? Muchos clientes actuales de SAP están adoptando todos los campos de tipos históricos, lo que da lugar a un enorme y costoso proyecto de asignación que, además, carece de sentido en muchos lugares porque, por ejemplo, en el albarán de un pedido antiguo aparecen valores que no tienen equivalente en el nuevo sistema.

Sin embargo, con nuestra plataforma, los clientes también pueden mostrar información histórica sobre los campos del pedido que ya no son necesarios en el nuevo sistema sin necesidad de mapeo.

Nuestra forma de vincular la información histórica con los sistemas y datos operativos allana el camino para una transformación selectiva y, por tanto, mucho más rápida y rentable a S/4 Hana. Así, las empresas pueden empezar realmente con un sistema nuevo, pero pequeño y sofisticado.

E-3: ¿Pero al final de lo que se trata es de vincular la información histórica y la operativa?

Failer: Definitivamente sí, aunque desde un punto de vista técnico yo hablaría más bien de acoplamiento flexible. Desde el punto de vista empresarial, ambos son, por supuesto, inseparables. Pero precisamente para que la información histórica pueda utilizarse de forma flexible para los objetivos empresariales y su cambio dinámico, deben situarse y gestionarse en un nivel separado.

E-3: ¿La nueva generación de software también representa una oportunidad?

FailerSí. En este contexto, la próxima transformación a la nueva generación de software de Walldorf es una gran oportunidad para la armonización de datos, que puede lograrse de la forma más fácil, rentable y eficaz si se lleva a cabo antes del cambio a S/4.

La armonización de datos sólo puede desempeñar su papel de catalizador de la digitalización si se lleva a cabo con independencia de los sistemas individuales. Esto se debe a que no solo ayuda a optimizar la calidad de los datos, sino también a determinar su potencial de reducción antes de transferirlos a nuevos entornos centrales.

Al mismo tiempo, los clientes existentes de SAP pueden utilizarlo para definir las reglas de filtrado para la transferencia de datos y proporcionarlas en un formato neutral para su posterior transformación y migración. De este modo, la información se prepara para su transferencia a sistemas operativos como parte de proyectos de consolidación o a soluciones analíticas para iniciativas de digitalización.

E-3: ¿Cuáles son las ventajas para los actuales clientes de SAP?

FailerEn primer lugar, pueden ahorrar costes operativos del 80% al desmantelar por completo los sistemas heredados. Además, el esfuerzo de transformación se reduce a la mitad y el coste total de propiedad de los entornos S/4 Hana se reduce en un 25%.

Sin embargo, hay otro aspecto: aunque exista un almacenamiento barato en la nube para datos masivos, esto no se aplica en la misma medida para bases de datos de gran volumen de sistemas de inventario SAP, al contrario. Tanto si se traslada a la nube una base de datos relacional estándar con 10, 15 o 20 TB de volumen de datos como si se crea y se rellena allí la correspondiente base de datos Hana, el resultado de tal consideración es siempre el mismo: desilusión.

Porque los costes son mayores de lo esperado y previsto. La comparación de costes entre almacenar y gestionar información histórica en sistemas en memoria y hacerlo en nuestra plataforma es especialmente esclarecedora: los costes operativos son entre 100 y 1000 veces inferiores con nuestra solución.

E-3: Pero no es un tema nuevo, ¿verdad?

FailerLos CIO y los responsables de SAP redescubren así un viejo tema: el archivado, del que ya hemos hablado en términos de armonización. Y es que promete matar dos pájaros de un tiro. Se trata de reducir masivamente las bases de datos productivas de los sistemas SAP existentes antes de trasladarlos a la nube, con el consiguiente ahorro de costes a largo plazo.

El único problema es que los enfoques tradicionales de archivado se remontan a otra época, cuando la atención se centraba en la copia de seguridad de los datos y no en la gestión de su ciclo de vida. Por eso necesitamos una forma más moderna e inteligente de archivar, lo que llamamos historización.

E-3: ¿Se pueden eliminar las desventajas del archivado tradicional a posteriori?

Failer: Efectivamente, esto es posible. Tras la copia automatizada - instantánea de palabras clave - de todo el inventario de datos y documentos de la base de datos en línea, nuestra plataforma permite determinar automáticamente el potencial de reducción en función del criterio seleccionado.

Como nuestra plataforma está integrada con SAP, nuestro cockpit de rightsizing utiliza y optimiza las funciones ADK estándar y muestra el potencial de reducción por objeto ADK. El cockpit también permite finalizar automáticamente procesos abiertos que tendrían que cerrarse manualmente con el método convencional.

Cuando esto no es posible, ofrecemos al equipo SAP la opción de realizar una limpieza o ignorar el problema, en función de la evaluación de la causa. Todos los casos abiertos se muestran a la vez e independientemente del objeto ADK correspondiente.

Basta un clic de ratón para que la variante de solución seleccionada se aplique a todos los casos que no se hayan purgado automáticamente. El ahorro de tiempo y dinero es considerable en comparación con los métodos de archivo tradicionales. Esto significa que el objetivo de una reducción del 80% también puede alcanzarse en el mundo real. Esto también hace que las empresas sean mucho más flexibles (véase el artículo técnico de Peter Schönenberger a partir de la página 62).

E-3: Queda el aspecto de la individualidad. ¿Qué quiere decir exactamente con esto?

FailerEn la economía digital, las empresas se diferenciarán cada vez más gracias a los servicios digitales, tanto si se prestan directamente al cliente final como si desempeñan un papel importante en la cadena de valor interna. La demanda será tan grande que no todo podrá comprarse.

Por lo tanto, las TI se están moviendo definitivamente hacia el área central de la creación de valor y están evolucionando su papel en las industrias tradicionales de un extra a un actor principal. La gran mayoría de estos desarrollos no serán grandes paquetes de aplicaciones, sino funciones y funcionalidades creadas en la nube y proporcionadas como contenedores y microservicios.

Y, por tanto, pueden reutilizarse de forma flexible en función del contexto. De este modo, la flexibilidad se funde a la perfección con la individualidad, el rasgo distintivo más fuerte en la economía de las plataformas digitales. Sin embargo, el requisito previo para ello es crear y mantener la apertura tanto a nivel de la información como de las aplicaciones mediante el apoyo a las normas.

E-3: ¿Qué quieres decir?

FailerAunque las TI se están volviendo más estratégicas, nunca han sido tan poco un fin en sí mismas como hoy. Tiene que demostrar su valor empresarial y sus beneficios como nunca antes. Esto incluye optimizar el uso de todos los recursos disponibles. Las empresas pueden permitirse desperdiciarlos cada vez menos.

Esto incluye incluso los componentes de infraestructura física utilizados solo parcialmente, como el almacenamiento NVMe o las tarjetas gráficas, que deben ser totalmente utilizables hoy precisamente porque son mucho más potentes que sus predecesores. La tecnología para ello se está desarrollando actualmente.

Los componentes físicos de las unidades de servidor o las matrices de almacenamiento, hasta ahora cableados, pueden desacoplarse entre sí y combinarse de forma flexible para satisfacer los requisitos de la carga de trabajo correspondiente. Gartner ha creado el término "infraestructura componible" con este fin.

E-3: Así que una mirada al futuro.

FailerPero llevamos esta idea más allá y descubrimos que el término es el adecuado para todos los niveles, desde la infraestructura hacia arriba, y sólo termina con la Composable Enterprise.

La empresa componible puede recompilar y seguir desarrollando constantemente sus estructuras y procesos sobre la base de módulos de aplicación, funciones de análisis y paquetes de datos vinculados entre sí, optimizando los recursos y los costes, y responder así a cambios imprevistos, incluidos los choques externos, de forma resistente, rápida y flexible, sin que su existencia se vea comprometida.

Esto es resistencia, flexibilidad e individualidad, todo en uno. Con nuestra plataforma, proporcionamos el tejido de datos gestionados necesario para ello, no solo como una capa de datos, si no como una especie de fábrica de datos. Esta es nuestra modesta contribución a la industrialización de las TI.

E-3: Gracias por la entrevista.

Acoplar, armonizar, individualizar

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Fecha del acontecimiento

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Entradas

Billete normal
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